Биг-Бен

Биг-Бен
Биг-Бен (англ. Big Ben) — название самого большого из шести колоколов Вестминстерского дворца в Лондоне, часто это название относят к часам и Часовой башне в целом, которая с сентября 2012 года официально называется «башней Елизаветы»

Существует две теории относительно происхождения этого названия. Согласно первой, самый тяжелый на тот момент колокол — 13,7 тонны — получил свое имя Биг-Бен (Большой Бен) в честь сэра Бенджамина Холла, который руководил работами по отливке колокола. Согласно другой, Биг-Бен был назван в честь Бенджамина Каунта, крайне популярного в то время боксера в тяжелом весе.

Башня возведена по проекту английского архитектора Огастеса Пьюджина в 1858 году, башенные часы пущены в ход 21 мая 1859 года. Официальным наименованием до сентября 2012 года было «Часовая башня Вестминстерского дворца» Высота башни 96,3 метра (со шпилем); нижняя часть часового механизма располагается на высоте 55 м от земли. При диаметре циферблата в 7 метров и длине стрелок в 2,7 и 4,2 метра, часы долгое время считались самыми большими в мире.

Часовая башня Вестминстерского дворца — один из самых узнаваемых символов Великобритании, часто используемым в рекламе, кинофильмах и т. д. По решению британского парламента Часовая башня с сентября 2012 года переименована в Башню Елизаветы, в честь 60-летия правления королевы Елизаветы II.

Ход часов на башне Биг-Бен славится своей надёжностью и точностью. Спроектировали часы адвокат и часовщик-любитель Эдмунд Бекетт Денисон и королевский астроном Джордж Эйри. Конструирование часов было поручено часовщику Эдварду Джону Денту , а после его смерти в 1853 году его пасынокФредерик Дент возглавил строительство и завершил работу в 1854 году.

Маятник часов установлен внутри ветронепроницаемой коробки, расположенной ниже комнаты с часовым механизмом. Его длина составляет 4 метра, а весит маятник 300 кг. Ход маятника составляет 2 секунды. Точность хода маятника регулируется с помощью монеток в 1 пенс. Добавление 1 монеты замедляет ход маятника на 0,4 секунды. Вес всего часового механизма составляет 5 тонн.