Великобритания

«Старушка Англия» - говорим мы. Почему-то это словосочетание стало классическим. Но почему же старушка? Может, потому что ни одно европейское государство не хранит так своих традиций, как Англия? Ведь только там сохранились мили вместо километров, пинты вместо литров, фунты и дюймы вместо метров и сантиметров. Национальная валюта – фунт стерлингов (на евро страна переходить пока отказалась). Чем объясняется такая приверженность к традициям? Может, потому что Англия находится на островах и отделяется от континента проливом Ла-Манш (британцы его зовут Английским каналом)?

Европа, но на островах. Обособленность способствует сохранению традиций. Официальное название государства – Соединенное королевство Великобритании и северной Ирландии. И состоит государство из Англии, Шотландии, Уэльса и северной Ирландии. Южная Ирландия в 1921 году получила статус доминиона. Ещё одно известное словосочетание, касающееся непосредственно британских островов – «туманный Альбион» (от лат. Albus – белый). В позапрошлом XIX веке в Лондоне были часты туманы, которые назывались смог. Сейчас классического смога в стране нет – экология изменилась.

Старушка-то старушка, а в XVII веке Англия первой освободилась от абсолютизма. Правда, республика существовала недолго, и монархия вновь была восстановлена, но следующая буржуазная революция урезала права королей. Сейчас Великобритания – конституционная монархия, и официальной главой государства является королева (ещё одна дань традиции!). Королеву любят и чтят, и многие названия государственных институтов начинаются с прилагательного «королевский». Ещё в далёком XVIII веке в Англии произошла промышленная революция (тоже раньше, чем в других европейских странах). В XIX веке расширились владения государства из-за успешной колониальной политики. Уже в то время Великобритания стала сильнейшей экономической державой и мировым банкиром. Ну а сейчас Великобритания – мощное индустриальное государство с развитым сельским хозяйством.

Великобритания была первой и в появлении популярнейшего сейчас и экологически безопасного вида транспорта – метро (открыто в 1863 году). Англичане назвали его очень образно – tube (труба). Страна удивительным образом сочетает традиции и нововведения: такси – и современные жёлтые, и чёрные кэбы; модные рестораны и традиционные пабы; современные автомобили и двухэтажные автобусы. Традиции и нововведения наблюдаются также и в поведении англичан. «Тонкий английский юмор», «томная английская леди», « five-o’clock tea» (пятичасовой чай) – это всё в наличии.

А знаменитый английский газон? Традиция подстригать траву существует в стране уже 300 лет. По газону можно не только ходить и сидеть (не на скамейке, а на самой траве!), но даже лежать. А трава здесь зеленеет круглый год!

Великобритания - страна, полная природных контрастов. Каждый регион страны имеет характерный внешний облик: это вересковые пустоши и синие озера Шотландии, крутые обрывы южного и западного побережья, величественные горы и зеленые долины Уэльса, холмы и благоустроенные парки центральной Англии. Береговая линия Великобритании изрезана фьордами и эстуариями, благодаря чему здесь немало удобных заливов и бухт. Самая длинная река королевства – Северн (391 км) – берёт начало в центральном Уэльсе и впадает в Бристольский залив Атлантического океана. А исток Темзы (334 км), самой значительной реки Англии, расположен в отрогах холмов Котсуолд. Во время приливов океанские суда могут доходить до Лондона – столицы Великобритании. Самая высокая точка Великобритании – пик Бен-Невис (1343 м) в Грампианских горах Шотландии, на южном склоне которых расположены самые крупные шотландские озёра – Лох-Ломонд и Лох-Несс. С последним связана легенда о загадочном Лох-Несским чудовищем, которое мало кто видел, но знают о нём почти все.

В любом уголке Великобритании вас ждут сотни фантастических достопримечательностей и туристических объектов, начиная с небольших местных музеев и заканчивая всемирно известным Биг Беном и знаменитым Вестминстерским дворцом, в котором проходят заседания британского парламента (Houses of Parliament). Великобритания - это страна, где одновременно можно повстречать памятники различных эпох от каменного века до средневековья, это родина великого Шекспира, легендарного Робин Гуда, знаменитой ливерпульской четверки "Битлз"!